L'arthrose est une maladie due à une usure précoce du cartilage des articulations.

C'est la maladie articulaire la plus fréquente. Les premiers symptômes apparaissent généralement à partir de 40-50 ans, mais la maladie commence souvent bien plus tôt dans la vie.

Le risque d'avoir une arthrose augmente avec l'âge - vraisemblablement parce que le cartilage se régénère moins bien chez les personnes âgées. Progressivement, le cartilage disparaît pour laisser l'os à nu. Les articulations des mains et des poignets sont les plus souvent atteintes, ainsi que celles des hanches et des genoux.

Outre les déformations, le malade atteint subit un raidissement des articulations qui peut devenir invalidant. La maladie se caractérise par des douleurs qui augmentent lorsqu'on est en mouvement.La douleur s'atténue, voire cesse, lorsque l'articulation est au repos. Les thérapies visent surtout à alléger la douleur des patients.

Sur le long terme, l'arthrose provoque des déformations des articulations, surtout visibles au niveau des mains et des genoux. La maladie évolue de manière variable suivant les personnes sans que l'on sache aujourd'hui déterminer les facteurs de cette évolution. Les lésions arthrosiques sont cependant irréversibles.